比特币(BitCoin)的概念最初由中本聪在2009年提出,根据中本聪的思路设计发布的开源软件以及建构其上的P2P网络。比特币是一种P2P形式的数字货币。点对点的传输意味着一个去中心化的支付系统。

比特币本身具有极强的稀缺性

从表面上看,比特币有别于其他货币的最大特点就是具有极强的稀缺性,比特币不依靠特定货币机构发行,它依据中本聪的特定算法,通过大量的计算产生,P2P的去中心化特性与算法本身可以确保无法通过大量制造比特币来人为操控币值,同时,比特币网络通过“挖矿”来生成新的比特币,它是用计算机解决一项复杂的数学问题,来保证比特币网络分布式记账系统的一致性。比特币网络会自动调整数学问题的难度,让整个网络约每10分钟得到一个合格答案,随后比特币网络会新生成一定量的比特币作为赏金,奖励获得答案的人。该货币系统曾在4年内不超过1050万个,之后的总数量将被永久限制在2100万个。

对比特币的需求飞速增长加剧了比特币的相对稀缺性

比特币本身具有大量优点,在当前互联网时代尤为突出,如:

完全去处中心化,没有发行机构;

匿名、免税、免监管;

健壮(比特币完全依赖p2p网络,无发行中心,所以外部无法关闭它,比特币价格可能波动、崩盘,多国政府可能宣布它非法,但比特币和比特币庞大的p2p网络不会消失);

无国界、跨境,(跨国汇款,会经过层层外汇管制机构,而且交易记录会被多方记录在案,但如果用比特币交易,直接输入数字地址,点一下鼠标,等待p2p网络确认交易后,大量资金就过去了。不经过任何管控机构,也不会留下任何跨境交易记录)

这些优点吸引了大量使用者,导致了部分交易平台开始接受比特币作为交易手段,如Mtgox,BTCChina之类的面向科技玩家的网站,以及ebay旗下的Braintree支付处理子公司。目前,主流网站开始支持比特币支付,2013年2月17日,云存储服务Mega创始人Kim Dotcom在Twitter上宣布,开始支持Bitvoucher的比特币结算,用户可以用比特币购买Mega的付费服务。同一天,社交新闻网站Reddit宣布,用户可以使用比特币进行支付。2013年3月5日,域名注册网站Namecheap开始接受比特币支付,客户可以通过比特币,购买amecheap的一系列服务,包括域名,虚拟主机,SSL证书和安全程序。在淘宝已有10多家店铺将比特币作为结算货币。一项调查显示,全球有上千商家表示接受比特币作为货币结算。比特币开始被用来发薪水和买房,2012年3月15日,芬兰的HTML5软 件开发公司SC5开始尝试支付员工比特币作为工资的一部分。比特币也被用于捐赠,维基解密、自由网、自由软件基金会等组织纷纷宣布开始接受比特币捐赠; 四川芦山地震,慈善组织壹基金接到233个比特币捐赠,按当时“汇率”计算,折合人民币近22万元。这些现象都大幅度增长了人们对比特币的需求,加剧了比特币的稀缺性。

上图为Localbitcoins这个平台至2017年的交易量数据图,可以比较直观地看到及时比特币的价格总体在不断上涨,但是人们的需求量却在日益增长。

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