什么是比特币?

比特币就是所谓的“加密货币”,这是一种完全以数据形式存在的数字资产。你存在银行的钱可能也是一堆数字,但这些数字等效于实体货币。比特币却并非如此。在比特币的世界里,既没有中央银行来管理,也没有固有的法律框架。正因如此,比特币的价值完全由市场决定,而这个市场当前热度极高。

比特币存储在数字钱包里,你可以把它存在本地硬盘或手机上,也可以存在各种各样的在线比特币交易所里。把比特币存在本地就像把钱藏在床垫下面,如果数字钱包出问题,你的钱就没了。

要汇款或收款,就需要将你的比特币客户端或网络交易所指向一个比特币地址,每个钱包都有这样一个地址。几分钟后,比特币一般会离开你的钱包,进入对方的钱包。接受比特币的网站很少,但的确有几家。现实生活中使用比特币更加困难,但的确可以通过一些系统来实现这一目的。

比特币的隐蔽性

交易是比特币的核心——整个过程由所谓的区块链技术来支持。你也可以查看任何一个钱包地址的区块链信息。你未必知道某个钱包究竟是谁的,但却可以知道里面有什么,因为这是一个公开的总账。

你可能听说过“挖”比特币?这指的是用电脑为区块链进行计算。交易就是通过这种方式验证的,而你则可以因此获得一些比特币。以前挖比特币很容易,但后来的难度大幅增加。你现在需要一个服务器群才能完成这项任务。

虽然很多企业对比特币毫无兴趣,但区块链的“工作证明”模式还是吸引了它们的巨大关注。区块链数据库的设计本身就能抵御篡改行为,而且可以进行分布式管理。塞内加尔和突尼斯都使用基于区块链的国家货币。比尔和梅琳达盖茨基金会也希望利用区块链技术帮助无法使用银行存款的穷人。

——摘自美国《福布斯》杂志

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