比特币这几年一直很火,价格更是炒的一路暴涨,近几天国家开始泼冷水了,而且还要关闭平台。不管比特币是不是一套合法的货币,更为先进的货币,但之前每天上百亿的成交量是巨大的,对世界资本投机者中已经产生了巨大影响。我们来谈一谈比特币是怎么挖出来的,到底要消耗(暂时不说浪费)多少能源?

比特币是通过计算机联网计算来产出(具体不再科普),通常称为挖矿。最初个人电脑也可以挖,但效率很低,很费显卡。后来出现了专门的比特币挖矿机,价钱在几百元到二三十万元不等。对于比特币挖矿行业来说,成本包括了比特币矿机、电费以及人工,而在这三者中间,电费有非常大的变量空间,对于一个规模较大的矿场而言,电费占经营成本六七成。

例如,天嘉网络的芭蕉溪水电站“矿场”,是乐山市目前最大的比特币“矿场”,四个机房里摆放着超过5800多台比特币矿机,拥有40多个P(petahashes)的算力,每天能“挖”出近27个比特币。按照今年年初比特币市价折算,该“矿场”一天产值近20万元。


在这20万元背后,“矿场”也有很大的成本支出。经营一家比特币“矿场”,每个月最大开支是电费,占到经营成本的六七成左右。与之相比,人工成本、宽带费、场地费开支等相对较少。例如,矿机运转需要高速网络,芭蕉溪“矿场”接入了三条宽带专线,年费仅5万多元。但芭蕉溪“矿场”1个小时用掉7000度电,24小时用掉16.8万度电。但若按照每度电0.4元的行业均价计算,该“矿场”一天的电费成本为6720元,一年电费将近245万元。

当然,“矿场”主最初搭建机房时、布置散热系统、购买矿机费用都不菲。据芭蕉溪“矿场”运营班长雷科介绍,前期光是搭建芭蕉溪“矿场”厂房,公司总共就投入了500多万元。矿机价格更是不菲,一台矿机均价达到近1万元,整个“矿场”5800多台矿机,算下来,整体投入超过了6000万元。整个“矿场”的盈利状况如何呢?据工作人员介绍,芭蕉溪“矿场”每用1度电可产生3分钱的利润。该“矿场”一天用掉16.8万度电,每天产生利润为5040元,预计“矿场”年利润能达到184万元

由此可见,电费是重要消耗支出,这也是为什么那么多人选择四川作为比特币挖矿的首选地。这里不仅有非常廉价的电力,还有低密度的人口和寒冷的气候,对解决矿机噪音和散热问题有先天优势。出于节省铺设线路成本以及用电便利性方面的考虑,比特币“矿场”大多直接建在水电站内部。

按此实例,每产出一个比特币(虽然产出速度是递减的,暂且按今年年初产出速度),需要消耗0.62万度电。比特币共2100万个(很多还没产出),算上初期成本低,后期成本高,暂且按目前估算,共需消耗电力1300亿度电!大概等于北京一年的用电量!

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